Le Gange, un fleuve sacré en Inde

Le Gange a une longueur comprise entre 2500 et 3000 kilomètres et naît dans les eaux froides de l’Himalaya, dans sa partie occidentale. Il est également connu sous le nom de »Le fleuve de la vie» par les hindous puisque, le long de son parcours, il est entouré de terres fertiles.

Pour les hindous, c'est un fleuve sacré, car Il est lié à la déesse Ganga. Son itinéraire est assez vaste et se termine dans le golfe ou la baie du Bengale, une mer située au nord-est de l'océan Indien.

Pourquoi le Gange est-il sacré?

Selon une légende de la religion hindoue, le roi Sagara aurait 60 000 enfants. Un jour, le dieu Indra a volé son cheval préféré à Sagara et lui, très en colère, a envoyé toute sa progéniture à trouver. Finalement, ils le trouvèrent dans la pègre, avec un sage nommé Kapila.

Les jeunes ont pensé qu'il était l'auteur du vol et ont demandé des explications.Le dieu, fâché parce qu'ils l'interrompaient alors qu'il méditait, les fit brûler des yeux. À partir de ce moment, leurs âmes étaient condamnées à errer dans le "purgatoire" pour toujours.

Pour les aider à atteindre le ciel, un autre descendant du roi a demandé au dieu créateur Brahma de les aider.La divinité a envoyé la déesse Ganga pour purifier les cendres des morts.

Comme son arrivée sur terre pouvait être dangereuse, il a demandé l'aide du dieu Shiva, qui lui a permis de "amortir" sa descente du ciel à travers les eaux du Gange. Une fois là-bas, il libéra les âmes des enfants de Sagara.

Une rivière polluée

La légende reste très vivante dans la culture locale du Gange. Pour lui, Les Indiens ne croient pas que les eaux sont contaminées, mais considérez-les comme sacrés et purs.

Bien que ce ne soit pas la même chose sous le regard occidental. En fait, plusieurs études scientifiques ont prouvé que, Pour chaque cent millilitre, il y a un million et demi de bactéries. Idéalement, il ne devrait y avoir qu’environ cinq cents bactéries au maximum pour que la rivière soit propice à la baignade.

La pollution du Gange n'est pas seulement due à la décharge de déchets d'usines, mais également à l'accumulation de cendres provenant de personnes décédées et à l'ensemble du corps (hommes et animaux) qui sont jetés à l'eau quotidiennement. Malheureusement, la pollution n'a pas baissé,au contraire, il continue d'augmenter.

Navigation de plaisance sur le Gange

Le meilleur endroit pour explorer cette rivière sacrée est sans aucun doute la naissance, où il est moins contaminé. Pour ce faire, nous devons nous rendre à Baghirati ou à Alaknanda (les deux affluents du Gange).

Si vous optez pour la première option, la visite commence par le glacier Gaumukh, à 4 100 mètres d'altitude, au milieu de la chaîne de montagnes de l'Himalaya.

À environ 200 kilomètres de distance, les deux bras du Gange se rejoignent dans la ville de Deoprayag.. Ensuite, il passera par Rishikesh et à partir de là, chaque port ou ville visité sera surpeuplé. Le bassin fluvial abrite pas moins de 700 millions de personnes, soit 8% des habitants de la planète.

La partie la plus connue de la tournée

Allahabad est un point clé de la tournée. Ici, tous les 12 ans, les gens se baignent dans les eaux du Gange sacré lors du pèlerinage de Kumbh-Mela. Plus loin se trouve la célèbre ville de Varanasi (beaucoup recommandent de faire cette partie de la promenade à l'aube).

À partir de là, vous pouvez choisir de prendre la première branche (Hoghly) ou la seconde (Padma, à la frontière avec le Bangladesh). Si vous optez pour la première alternative, vous passerez par Calcutta, la ville de la joie, et la visite s'achèvera à Ganga Sagar, point culminant des pèlerinages hindous.

Varanasi et le Gange

C'est sans aucun doute l'une des villes les plus connues en Inde et à partir duquel de nombreuses excursions en bateau partent très tôt (même à l'aube). Si votre intention est de ne connaître qu'une partie du Gange, le plus célèbre et le plus important est ici.

En traversant les eaux, vous verrez d'innombrables bateaux permettant aux magasins d'acheter tout ce dont vous pouvez penser. Vous pouvez faire un arrêt devant Manikarnika Ghat, où se déroulent les incinérations, et voyez les bâtiments colorés et les tuniques partout.

Bien sûr, ce trajet dure un peu plus d’une heure, donc,vous pouvez continuer à visiter la ville à pied, entre temples, marchés et restaurants.

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